Arquivo de Atlanta Hawks - Fair Play

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João FerreiraJaneiro 25, 20181min0

Se há equipas que são, incontestavelmente, as melhores da NBA, também há aquelas que são consideradas más. Neste artigo propomos aos nossos leitores que escolham o melhor jogador das três piores equipas de cada conferência.

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João PortugalOutubro 15, 201713min0

Antevisão da nova época da NBA, na Conferência Este, onde Cavs e Celtics vão dividir as atenções pelo terceiro ano consecutivo na luta para chegar à Final, contudo serão os Wizards a celebrar o topo da tabela da fase regular.

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João FerreiraAbril 14, 20179min0

Todos os anos, os espectadores da NBA esperam ansiosamente pela fase dos playoffs. É o momento da época que traz o melhor basquetebol do mundo aos pavilhões norte-americanos assumindo-se como a parte mais espectacular e fenomenal do ano. As melhores equipas batem-se umas contras as outras para mostrarem a sua supremacia e a sua qualidade dentro do court.

Dentro de todos os jogos, que vão animar as próximas semanas no Mundo do basquetebol, existem 4 jogos que têm uma vertente competitiva mais acentuada. Apesar de haver encontros como Raptors vs Bucks com um confronto físico bastante interessante entre Giannis Atentokounmpo e DeMar DeRozan, Spurs vs Grizzlies com um confronto directo entre os irmãos Gasol, Clippers vs Jazz com um embate feroz entre dois dos melhores postes da liga (Rudy Gobert e DeAndre Jordan), e um Golden State Warriors vs Portland Trail Blazers que promete ser uma série muito interessante e entusiasmaste, destacamos quatro jogos que prometem ser os grandes matches desta primeira ronda dos playoffs.

Cleveland Cavaliers vs Indiana Pacers

Os campeões em título da NBA, os Cleveland Cavaliers, tiveram uma época regular um pouco atribulada e acabaram por finalizar esta fase da temporada em 2º lugar, atrás dos Boston Celtics. Apesar de parecer que a entrega dos jogadores durante a última semana de jogos diminuiu com 4 derrotas nos jogos realizados no mês de Abril, os Cavaliers demonstram ser uma equipa capaz de derrotar qualquer uma outra nos playoffs sendo uma das mais temíveis, senão mesmo a mais temível, da liga. Com LeBron James numa forma assombrosa (aos 32 anos continua a surpreender a forma como domina todos os confrontos físicos em que entra), com Kyrie Irving (um dos melhores point guards da liga), com J.R. Smith a voltar em força após uma lesão que o afectou ao longo da maior parte da época regular, e com Kevin Love a assumir uma parte importante do jogo da equipa de Cleveland, os Cavaliers podem muito facilmente passar esta série.

No entanto, do outro lado está um colectivo que vê nos jogos em casa o seu principal ponto forte, os Indiana Pacers. A equipa de Indianópolis tem em Paul George o seu principal jogador, um verdadeiro líder. Este promete complicar a vida aos Cavaliers no seu caminho para a revalidação do título. Apesar de George dar mais nas vistas, os Pacers veêm no colectivo a sua principal arma, com jogadores como Myles Turner, Jeff Teague, Thaddeus Young ou Monta Ellis a darem o contributo necessário para que esta equipa sonhe em ir mais longe nos playoffs, apesar de ter estado em risco de não os jogar.

Previsão: Os Cleveland Cavaliers não deverão ter problemas em passar esta 1ª ronda dos playoffs apesar de terem que se aplicar mais nos jogos fora com a série a ficar resolvida ao 5º jogo.

Será que George consegue consumar o milagre? (Foto: Getty Images)

Washington Wizards vs Atlanta Hawks

Um dos jogos mais equilibrados desta 1ª ronda, onde o confronto físico e a velocidade de jogo vão ser uma constante. O 4º e 5º classificados da conferência Oeste da NBA encontram-se numa das séries mais esperadas nesta ronda inicial dos playoffs.

De um lado, os Wizards, que contam com John Wall como líder de uma equipa jovem mas bastante promissora. A equipa da capital dos Estados Unidos da América é uma das principais equipas a ter em conta no futuro, com jogadores como Bradley Beal, Otto Porter Jr. e Marcin Gortat. No entanto, os Wizards resolveram um problema grande que caracterizava a sua equipa: a falta de banco. Com jogadores capazes de contribuir com bastantes pontos como Bojan Bogdanovic, Kelly Oubre Jr. e Tomas Satoransky, os Whashington Wizards são uma equipa muito forte nestes playoffs da Conferência Este.

Do outro lado, os Hawks, têm no colectivo a sua força suprema. A equipa de Atlanta já é uma presença habitual nos momentos decisivos da liga norte-americana de basquetebol. A equipa dos Hawks que contam com jogadores como Paul Millsap (4x NBA All-Star), Kent Bazemore, Dwight Howard, o veterano da equipa de Atlanta que já ganhou tudo o que havia para ganhar na NBA, Denis Schroder, o point guard alemão bastante talentoso. Este conjunto de Atlanta reforçou-se bastante bem durante o período de trades, onde contrataram Ersan Ilyasova e Mike Dunleavy, reforçando um banco que já contava com Malcom DelaneyKris Humphries, e Tim Hardaway Jr.

Previsão: Apesar de ser uma das séries mais complicadas de prever, achamos que os Hawks irão conseguir dar a volta ao parcial desfavorável da época regular deste ano, levando a melhor a série no 7º jogo.

Será possível travar Wall? (Foto: Getty Images)

Oklahoma City Thunder vs Houston Rockets

Um dos grandes jogos de toda a 1ª ronda. O encontro entre os dois principais favoritos à vitória do prémio de MVP (Most Valuable Player): Russell Westbrook e James Harden.

Os OKC partem para os playoffs com a moral em cima depois de no início do ano ter sido completamente desvalorizada pensando-se que iria ser Westbrook a carregar a equipa às costas. Por um lado, foi isso que aconteceu, possibilitando ao base dos Thunder o recorde de 43 triplos-duplo (passando Oscar Robertson), mas o conjunto mostrou-se bastante capaz de acompanhar o ritmo do líder da equipa, principalmente após o período de trades, com a entrada de Taj GibsonDoug McDermott e com a subida de rendimento de Victor Oladipo, Steven Adams Enes Kanter.

Do outro lado do court, a equipa dos Houston Rockets vai querer mostrar porque é umas das principais favoritas ao título final. Comandada por James Harden, o “barbudo” que esta época fez números fenomenais (só para ter em atenção os 22 triplos-duplo), o colectivo de Houston tem no conjunto o seu principal ponto-forte. Clint CapelaEric GordonLou WilliamsTrevor Ariza dão consistência ao jogo dos texanos, fazendo assim com que seja possível sonhar com uma presença na final da Conferência Oeste da NBA.

Previsão: Apesar de terem feito uma época bastante positiva, tendo em conta a perda de Kevin Durant no começo desta temporada, os Oklahoma City Thunder terão dificuldade em levar vencido o conjunto muito forte dos Houston Rockets, que vencerão  a série ao fim do 6º jogo.

Harden vs Westbrook (Foto:Getty Images)

Boston Celtics vs Chicago Bulls

Dos últimos jogos a ser definido, senão mesmo o último, nestes playoffs , os Celtics (1ºlugar) e os Bulls (8º lugar) vão se defrontar num jogo que promete entusiasmo e competitividade até ao fim.

Por um lado, o surpreendente plantel de Boston, que garantiu, na última jornada da época regular da NBA, o primeiro lugar da Conferência Oeste. Este conjunto, comandado por Isaiah Thomas, extensão do treinador Brad Stevens dentro do court, mostrou ser capaz do melhor (acabando com um recorde de 53-29), mas também do pior (acabou por ser completamente humilhada pelos Cavaliers no último confronto entre as duas equipas). No entanto com jogadores como Al Horford, Jae Crowder e Avery Bradley em forma e com Marcus Smart a assumir cada vez mais preponderância no jogo praticado pelos “irlandeses”, os Celtics vêem-se com grandes probabilidades de avançar à próxima ronda.

No entanto, os verdes de Boston vão enfrentar os vermelhos de Chicago. Os Chicago Bulls, a mítica equipa de Michael Jordan, enfrentou uma época regular bastante atribulada, com as suas principais estrelas a mostrarem-se descontentes com o treinador Fred Hoiberg. Apesar de todas as quezílias no seio dos Bulls, os jogadores juntaram-se e mostraram que eram capazes de bem melhor. Jimmy Butler, Dwayne Wade, Robin Lopez e Rajon Rondo (que assumiu o jogo da equipa nos últimos jogos), têm-se destacado como importantes nas aspirações da sua equipa. É importante destacar o contributo de Nikola Mirotic, Paul Zipser e Denzel Valentine, que mostraram que os Bulls podem contar com eles para o futuro.

Previsão: Os Boston Celtics serão forçados a fazerem uma grande série se quiserem passar à próxima ronda, pois a equipa dos Chicago Bulls está bastante motivada. Assim pensamos que a série cairá para o lado dos Celtics ao fim de 6 jogos.

Será Isaiah capaz de passar por Jimmy Butler? (Foto: Getty Images)

Outros Jogos

Toronto Raptors vs Milwaukee Bucks (7 jogos)

Golden State Warriors vs Portland Trail Blazzers (5 jogos)

Los Angeles Clippers vs Utah Jazz (6 jogos)

San Antonio Spurs vs Memphis Grizzlies (5 jogos)

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João PortugalOutubro 23, 201611min0

A nova temporada da NBA começa dentro de dois dias! Daqui a duas madrugadas, a cidade de Cleveland, pelo menos a parte que não estiver a ver o jogo 1 da Final da MLB no estádio ao lado, dos Indians, pára para assistir à cerimónia de entrega dos Anéis aos Cavaliers. Apesar do enorme favoritismo dos Campeões de regressarem à Final, emergem equipas como os Celtics ou os Pacers que adicionaram os dois Al’s, Horford e Jefferson, aos seus plantéis. Os Raptors perderam Biyombo para os Magic, mas reforçaram o ponto fraco do plantel, com Jared Sullinger. Os 3 clássicos, Heat, Knicks e Bulls, arriscam-se a ficar todos de fora do acesso aos playoffs.

Conferência Oeste 

O Campeão assiste à luta, do trono

Não é propriamente difícil prever e colocar os Cavs como super favorito a terminar o Este na primeira posição. Mesmo que Lebron James, Kyrie Irving e Kevin Love tenham uma fase regular mais tranquila, com mais descanso, devem conseguir andar perto das 60 vitórias nos 82 jogos, o que é mais do que suficiente para vencer a Conferência. Não nos podemos esquecer que Lebron James alcançou as últimas 6 Finais, isto significa 600 jogos oficiais em 6 anos. Para já, é altamente favorito à 7ª consectiva, e depois? Será que conseguirá 8 ou 9?

Para além de finalmente terem renegociado o contracto de JR Smith para permanecer mais 4 anos (3 garantidos + 1 não garantido) em Cleveland, Mike Dunleavy Jr. e Chris Andersen vêm gastar os últimos cartuchos em busca de glória eterna contra os super poderosos Warriors. Esta é a grande diferença de uma temporada para a outra, os Cavs colocaram-se na situação mais complicada de sair, a perder por 1-3 na Final com 2 jogos fora e apenas um em casa, e fizeram o quase impossível, sair triunfantes da época histórica dos Warriors 73-9. Se, por acaso, alguém conseguir ultrapassar os Warriors que agora contam com Kevin Durant, tem à sua espera lugares cativos no Domínio dos Deuses. Para Lebron James, que já lá está, poderá ver associada a si a expressão “Melhor de Sempre” sem que mais o interroguem com “Então e aquele rapaz que ganhou 6 títulos com os Bulls chamado MJ?”

[A apresentação de Al Horford][Foto: John Wilcox]
A apresentação de Al Horford [Foto: John Wilcox]

Os Candidatos ao resto do top4

Aqui começa a parte engraçada, antever competições tem de trazer algum gozo a quem o faz, algum risco para quem escreve. Só um doido pode prever que Cavs e Warriors não se defrontem pela terceira vez consecutiva na Final da NBA, algo que seria inédito. Não haver liberdade criativa para antever os finalistas da competição, deixa-nos loucos para inventar no resto: “Quem vai perturbar os dois gigantes?”; “Quem vai falhar os playoffs?”; “Quem vai ficar em último?” (até esta parece extremamente óbvia).

A melhor equipa do Este, a seguir a Cleveland, serão os Boston Celtics, que ficarão à frente de Toronto e Indiana, no top4 da Conferência. Mais, acredito plenamente que venham a terminar com a melhor defesa da NBA. A contratação blockbuster do Este foi Al Horford, que trocou os Hawks por Boston, deixando assim um dos melhores franchises dos últimos anos, mas que foi impotente contra Cleveland nos playoffs, para criar em Boston a maior resistência ao poder, desde que Lebron saiu de Miami.

Claro que a pergunta principal é: “Já são bons o suficiente?” Eu penso que sim, que vão com relativa facilidade ganhar 50 ou mais jogos. Juntando a versatilidade defensiva de Horford às fantásticas qualidades nesse campo de nomes como Avery Bradley, Marcus Smart ou Jae Crowder, os Celtics serão o grande quebra-cabeças para os ataques da NBA.

Os Raptors perderam Bismack Biyombo que foi tão importante nos playoffs, porém corrigiram um grande buraco no 5 inicial, ao contratarem Jared Sullinger, ex-Celtics. Arriscaram dar o máximo a DeMar DeRozan que foi extremamente contestado por uma post season desastrosa, como tem sido seu hábito, mantendo o plano de chegar à Final com o núcleo Lowry, DeRozan e Valanciunas. Mantêm esperança de que DeMarre Carroll faça uma época sem lesões e continuam a ter em Cory Joseph um dos melhores bases suplentes da liga. Vão andar à volta dos 50 triunfos também.

Jeff Teague e Paul George [Flipboard]
Jeff Teague e Paul George [Flipboard]

Colocar Indiana no top4 é o maior desafio, porém eu sou um grande believer nas capacidades extraordinárias de Paul George. Frank Vogel já não é o treinador, foi substituido pelo seu ex-assistente Nate McMillan, mas a base da equipa está lá. Trocaram George Hill por Jeff Teague, o que deve melhorar o ataque da equipa consideravelmente. Ian Mahinmi foi para Washington mas entraram Al Jefferson e Thaddeus Young. Myles Turner vai tomar de assalto a titularidade e ser um dos grandes candidatos a Most Improved Player e os Pacers vão ficar perto das 50 vitórias.

As restantes equipas que vão aos Playoffs

Wizards, Hawks, Pistons e Hornets, serão estas a ocupar as posições 5-8 na Conferência Este. Prevejo poucas diferenças em termos de resultados entre elas, que ficarão entre as 40 e 45 vitórias, talvez uma ou outra consiga aproximar-se das 47-48.

Washington tinha conseguido contratar Ian Mahinmi, que entretanto se lesionou e vai perder parte da época, mas isso não me parece ser suficiente para que terminem muito abaixo desta previsão. John Wall e Bradley Beal estão a 100% e são um dos melhores back courts da NBA. Trey Burke vai ser o base suplente, um grande upgrade no banco que permitirá a Wall e Beal novas dinâmicas com aquele que sempre achei o melhor base da classe de rookies de 2013 (apesar de ser um draft fraco).

Os Hawks decidiram apostar em Dennis Schroder para base principal, conseguiram garantir Dwight Howard para suprimir a saída de Al Horford e deram um novo contracto a Paul Millsap. Resta saber se o ano mau de Kyle Korver terá continuidade ou se ainda tem pernas para ser um dos atiradores mais letais da liga e um dos melhores jogadores sem bola.

Detroit tem uma dor de cabeça para resolver com a lesão de Reggie Jackson que pode vir a falhar um quarto da temporada. Ainda bem que resgataram Ish Smith (bom ball handler, mas falha na necessidade principal da equipa na posição, lançamento) na Free Agency para colmatar esta perda temporária. Andre Drummond continuará a ser um monstro temido, com melhorias significativas no seu jogo ofensivo. O banco melhorou significativamente com as entradas de Jon Leuer e Boban Marjanovic. Resta saber se Kentavious Caldwell-Pope, Tobias Harris e Marcus Morris conseguirão aproveitar o espaço que Drummond e os bases vão criar no perímetro com lançamentos consistentes.

Cody Zeller e Reggie Jackson vão lutar por um lugar nos playoffs [WTOP.com]
Cody Zeller e Reggie Jackson vão lutar por um lugar nos playoffs [WTOP.com]

Charlotte ficou sem Big Al Jefferson, mas decidiu dar uma oportunidade a Roy Hibbert e tem em Cody Zeller a aposta principal para o futuro, no jogo interior. Outro upgrade interessante foi a contratação de Marco Belinelli que capacidade de lançamento exterior para juntar a Marvin Williams e Nicholas Batum, os dois melhores extremos nesse campo da equipa. Naturalmente, a qualidade principal dos Hornets será na defesa, contudo as equipas lançaram, em média, 1974 triplos e marcaram 698 ao longo da temporada, um aumento de 137 e 46, em termos absolutos, respectivamente, em relação a 2014-15. Esta época prevê-se que os números aumentem ainda mais. É imperativo que todas as equipas que procuram os playoffs tenham armas que acompanhem as tendências da NBA.

Quem vai ficar à porta dos Playoffs

Continuando o parágrafo anterior, essa foi uma das razões que me levou a deixar de fora equipas como os Bulls, Magic, Knicks, Heat ou Bucks. Outras, igualmente importantes, foram as dúvidas em relação aos objectivos para este ano (se querem ganhar ou perder), se vão conseguir tirar jogos suficientes dos seus melhores jogadores, sem lesões ou que precisem de descanso, ou se vão conseguir manter a sanidade mental do plantel, equipa técnica e front office (estou a olhar para vocês Knicks).

Em termos quantitativos, acredito que os cinco franchises acima nomeados consigam todos entre 30 a 38 vitórias, sendo que coloco os Chicago Bulls como os mais próximos de surpreenderem e alcançarem os playoffs. Ainda assim, acho horrenda a troca que levou Tony Snell para Milwaukee, por Michael Carter-Williams. MCW é mais um jogador que necessita de muita bola nas mãos (ao menos nos Bulls vai começar no banco), e tem enormes dificuldades em lançar de fora, sendo ainda um finalizador muito atabalhoado perto do cesto.

O novo trio dos Bulls [ChicagoTribune]
O novo trio dos Bulls [ChicagoTribune]

Boa notícia para Derrick Rose, foi ilibado da acusação de violação há uns dias, más notícias para os Knicks, Brandon Jennings já foi, durante esta pré-época, melhor do que Rose em toda a temporada passada. As adições de Joakim Noah e de Courtney Lee foram boas jogadas de mercado. O papel de Carmelo Anthony será fundamental. Esta equipa já não é dele, é de Kristaps Porzingis. Melo tem de jogar como na seleção americana, onde não é o principal protagonista. Ele consegue mais pontos mais facilmente quando não tem a bola a maior parte dos ataques. Há potencial em NY para irem à post season se as coisas correrem muito bem e Noah e Porzingis estiverem aptos para os jogos quase todos.

Heat, Magic e Bucks são incógnitas porque estarão as três muito atentas ao mercado. Sem Wade, e agora com a perda definitiva de Chris Bosh, Miami não ter armas suficientes para o top8 e é bem possível que tentem trocar Goran Dragic durante a temporada e, se as coisas começarem a correr mal, deitem o ano para o lixo e tentem maximizar a qualidade da escolha do draft de 2017, terminando o mais abaixo possível na classificação.

Milwaukee fez um bom negócio ao livrar-se de Michael Carter-Williams, com o grego Giannis Antetokuonmpo a assumir as rédeas da equpa como base principal. Khris Middleton deverá falhar o ano todo e nem Mirza Teletovic nem Tony Snell têm a mesma qualidade para o substituir. Será uma temporada de evolução para os jovens Bucks, sempre atentos ao que o mercado oferece por Greg Monroe.

Os Orlando Magic arriscaram e investiram numa grande modificação do plantel. Trocaram Victor Oladipo por Serge Ibaka e ainda ficaram com o Free Agent Bismack Biyombo. Juntando a Aaron Gordon (que deverá jogar a extremo uma boa parte do tempo) e Nikola Vucevic, são muitos Bigs! O plantel não está finalizado, tendo excessos de um lado e escassez no back court. Orlando será um dos dinamizadores do mercado ao longo da época.

A dupla do costume no fundo da tabela

Duvido que tanto Nets como 76ers consigam passar as 20 vitórias. Aliás, com a lesão do nº 1 do draft de Junho, Ben Simmons, e a quantidade industrial de Big Men que há no plantel, devem ficar mais perto das 15. Sergio Rodriguez vai ser o melhor base do plantel desde que começou o #TrustTheProcess, numa equipa cujo jogador mais bem pago será Jerryd Bayless! Ao menos Joel Embiid vai ser o Rookie of the Year, com dois anos de atraso. Se acha que Jahlil Okafor vai ser trocado, marque 1, se acha que será Nerlens Noel, marque 2, se acredita que serão os dois trocados, marque 3.

Os Nets deverão ser um bocadinho melhores. O principal objectivo da temporada deverá ser encontrar um bom parceiro para trocar Brook Lopez. Depois de negociarem Thaddeus Young para Indiana pela vigésima escolha do draft, Caris LeVert, o novo GM de Brooklyn procurará algo ainda melhor, talvez trocar por algum jovem com valor já na NBA, sendo que o importante é preparar a época de 2020, quando os Nets puderem finalmente recomeçar a ser relevantes.

That's Danny Ainge's screensaver - Jason Concepcion [TheRinger]
That’s Danny Ainge’s screensaver – Jason Concepcion [TheRinger]

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